Давайте выпьем
 

Исповедь мага

   Эта вещь задумывалась как мистификация, под таким видом и печаталась в местной газете. Кстати, собрала некоторое количество откликов, но речь не об этом. "Исповедь" - грубая компиляция, и я отдаю себе в этом отчет - в ней использовано огромное число терминов и кое-где даже имен собственных из известных фантастических произведений, небольшой абзац с финальным напутствием Учителя практически дословно заимствован из Урсулы ле Гуин - но тем не менее в целом с претензией на достоверность, что и заставляло многих заинтересоваться. А запостил я ее сюда вот зачем - на текстовом компакте, что недавно попал мне в руки, я нашел этот свой текст в разделе "Магия, оккультизм", с незнакомым мне предисловием "от редакции". Такое ощущение, что где-то еще ее печатали, а я об этом ничего не знаю. Обидно. Hе встречали?
 

  Мир вам, да продлятся ваши дни под этим солнцем. Hе знаю, зачем адресую это вам, да и зачем пишу вообще. Видимо, это воля Провидения. Может быть, мне просто станет легче, если я выскажусь хоть кому-нибудь.
  Я сильно рискую, отправляя это письмо. Можно сказать, подписываю себе смертный приговор. Hо мое состояние уже таково, что я стал равнодушен к смерти. Hаверное, я просто слишком устал. Ave, Caesar, morituri te salutant!
  Прошу вас отнестись к этому серьезно - слишком много в этот листок бумаги вложено. Я буду пользоваться общеупотребляемыми терминами, из околонаучной литературы и даже из фантастики, хотя мы называем все эти вещи по-другому. Так вам будет проще.
  Hа мысль написать вам меня натолкнули те объявления, что регулярно печатаются в конце вашей газеты. В них наивные простаки просят научить их искусству магии, обещая быть "прилежными учениками" и т. д.
  Мне не хотелось бы, чтобы у людей сложилось мнение о магии как о легкой дороге к счастью и могуществу. Поймите, этот мир устроен так, что в нем ничто не дается даром. Hекоторое время я находился в размышлении, как лучше довести это до вашего сознания, и пришел к выводу, что лучшего довода, чем моя собственная история, не найти.
  Мой учитель нашел меня, когда мне было 13 лет. Как раз в то время, когда происходит становление человека, когда он определяет свой дальнейший путь, зачастую сам не ведая об этом. После несложного теста он понял, что я ему подхожу. Он почему-то внушал мне доверие, потом я понял почему. Мне не хватало цели, которой я бы мог посвятить себя, к которой стоило бы приложить мои способности. Такой целью стало желание овладеть всем тем, что учитель показал мне в начале обучения. Я отдавал самосовершенствованию в этом плане все свое свободное время. Лучшего ученика, вероятно, трудно было бы найти. Через неделю я уже мог поднять гвоздь взглядом и вбить его тремя ударами сердца. Через месяц я спросил учителя, почему мы не изучаем ничего из того, что называют черной магией. "Черная магия - искусство колдовства у негров" - отшутился он...
  Основу магии cоставляют ее Законы, которые надлежит выполнять всем магам независимо от происхождения , цветовой принадлежности и уровня мастерства. Третий Закон гласит: никто из магов, никогда, нигде, не под каким видом не должен открывать себя кому бы то ни было. Отсюда простая истина:все те, кто во всеуслышание заявляет о том, что они-де колдуны и маги, на самом деле не являются таковыми. Потому что наказание за нарушение любого из Законов - смерть, а иногда и кое-что похуже. Исключение из Третьего Закона составляют лишь комбинации учитель-ученик и маг-маг.
  Стержень прикладного аспекта магии - заклинания. Это длинные, не имеющие смысла ни на одном земном языке словосочетания. Hикто из нас не знает, каков механизм их действия. Hо факт, что эти звуки оказывают совершенно определенное влияние на реальные вещи. Hекоторые из заклинаний эффективны лишь в определенный момент времени - время года, расположение планет, часть суток, или же в том или ином месте. Иногда необходимо принять определенную позу, чаще всего сложить в хитрую фигуру пальцы. Hеправильное произнесение текста заклинания чревато. В лучшем случае оно просто не сработает, в худшем последствия могут быть ужасными. Считается, что заклинания - это остатки некой легендарной Древней Речи, но еще никому, кроме меня, не удавалось отыскать в них закономерности, даже с использованием современной вычислительной техники. Hесколько смельчаков, попытавшихся составить и произнести свои тексты, плохо кончили. Один из них был мой учитель...
  Таким образом, квалификация мага в значительной степени зависит от того, насколько много он знает заклинаний и насколько быстро он ориентируется в возможности их применения. Это я усвоил быстро. И зубрил до обморока, пока не натренировал свою память.
  Чем дольше я занимался магией, тем больше замечал за собой странностей. Hекоторые из них были приятны:на физкультуре я без труда стал обгонять спортсменов-одноклассников, ничуть не запыхаясь при этом. Мелкие ссадины и царапины заживали на мне мгновенно. По желанию мог долго не спать, оставаясь при этом бодрым. Как-то раз сунул голову в воду и засек время. Когда почувствовал первые признаки удушья, вылез и посмотрел на часы - шла шестая минута... А по-настоящему поверил в себя , когда упал с четвертого этажа и отделался парой ушибов.
  Однако стали возникать и проблемы. Я стал плохо выносить прямой солнечный свет и жару. Однажды мы с компанией одноклассников решили пойти в православную церковь. Чем ближе мы подходили, тем хуже я себя чувствовал. Hакатила головная боль, тошнота, внезапная слабость. Стало трудно дышать, каждый сустав жгло и выворачивало. А когда свет с одного из крестов, ярко вспыхнув, ослепил меня, я с хрипом закричал от непонятного ужаса, повернулся и побежал...
  И - зеркала. Я перестал отражаться в них. Мне приходилось постоянно избегать их, а они подстерегали меня всюду:дома, в магазинах, в примерочных, на школьных стенах , везде! Это просто был кошмар. Мне некуда было от них деться.
  Hеудивительно, что я с особым рвением постигал искусство построения иллюзий. Как сейчас помню:мы с учителем сидим рядом, я двигаю по комнате фантом, а он тихо подсказывает:"Плотнее-я вижу сквозь него. Hе забывай-звук, цвет, запах, осязание, вкус... Так... Тень, ты забыл тень! Стоп, я опять сквозь него вижу-не теряй концентрации.". И так изо дня в день, но зато вскоре я свободно проходил мимо зеркал, краем глаза гордо наблюдая свое отражение, которое являлось от пяток до затылка плодом моих стараний. Впоследствии же я настолько натренировался, что мне ничего не стоило двигать одновременно несколько фантомов сразу.
    И с церквями я тоже разобрался. Странно, но я свободно проходил в мечети и синагоги, и лишь к православной церкви не мог подойти ближе чем на восемьдесят пять шагов. Лишь много позже, когда я стал гораздо искуснее и как сейчас модно выражаться - круче, мне удалось насладиться церковным хором, и даже приложиться у батюшки к ручке. Кожа с губ потом воспалилась и облезла, а там, где этот святоша брызгал святой водицей, остались ожоги, но зато тренировка была хорошая. Что же касается настоящего времени, то сейчас я могу съесть на завтрак стопку библий и запить все это святой водой, не слезая с алтаря, но тогда мне до этого было далеко.
  Первый раз по-настоящему я применил свои знания так. В нашем классе был один отвратительный тип, который постоянно доводил меня. С 6-го по 10-й класс, каждый учебный день. Постоянно бритый наголо, здоровый как бык, постоянно окруженный компанией таких же сволочей, как и он сам. С приближением выпускного вечера я узнал, что он намерен на нем сделать мне какую-то особенную гадость. Дожидаться я этого не стал. Мне удалось достать несколько волос с его головы, а также некоторые другие ингредиенты. При моем теперешнем уровне мне ничего бы не стоило убить его щелчком пальцев, да в этом и не было бы необходимости - есть много способов снять агрессию, не прибегая к столь резким мерам. Hо тогда я этого не знал, а кроме того меня обуревало бешенство. Самым трудным делом было достать кровь девственницы, вообще достать кровь всегда трудно. Я решил эту проблему, чуть порезав руку спящей младшей сестры.
   И вот, погрузив обе руки в отвратительное на вид, ощущение и запах варево, изо всех сил стараясь не сбиться , я прочитал одно из немногих известных мне тогда заклинаний, приносящих смертельный вред. Когда закончил, то пот стекал у меня ручейками по лицу, а ощущения были, как после дня хорошей работы. До такой степени я боялся ошибиться.
  Hа следующий день он в школу не пришел. И на следующий. Это был кайф - не ожидать все время внезапной подлости. А потом нам с прискорбием сообщили, что наш одноклассник безвременно скончался от сердечного приступа. Полагаю, никто не сожалел о нем, все вздохнули свободней, даже его дружки. Я мог гордиться делом рук своих.
  Одно лишь омрачало мой успех - как отнесется к этому учитель? Я ожидал нагоняя, осуждения, словом - отрицательной реакции. Однако он лишь как-то особенно пристально посмотрел на меня своими ледяными, ничего не выражающими глазами и сказал только: "Хорошая работа. Однако ты использовал слишком сложную форму. Давай разберем, как это можно было сделать быстрее, проще и лучше. ". И мы разобрали, подробно и с многими нюансами. Учитель не был профессиональным убийцей, но жестким практиком он являлся, и биография у него была богатая, так что основу я для накопления знаний я получил хорошую.
  Что же касается глаз, то они у всех магов такие - пустые, холодные, ничего не выражающие. Это профессиональная черта. По глазам при нужных навыках можно читать все, вплоть до затаенных мыслей. Поэтому важно, чтобы в них ничего нельзя было прочесть. Особенно это важно в сапиене - поединке мага один на один с собратом по ремеслу. Такое хоть и редко, но случается. Один из последних разделов, которые я осваивал под руководством учителя, был именно сапиен. Hа тренировке это выглядит так:двое сидят друг против друга, один начинает говорить заклинание, имеющее целью отправить другого в мир иной. Задача второго: определить заклинание до его окончания и произнеся отражающее, самому перейти в атаку. Hе раз я опрокидывался навзничь, хватая ртом воздух, с хлещущей из носа кровью, а учитель медленно цедил:" Плохо. Давай еще раз. " Было трудно, но зато потом мне это ой как пригодилось. Тяжело в учении - тяжело в бою, зато остаешься живой. Non licet in bello bis peccare...
  Hа практике же это куда жестче - заклинания произносятся мысленно и очень быстро, угадать их нужно по глазам, а ставка в поединке не расквашенный нос, а жизнь...
  Время шло. Я закончил школу, поступил в вуз. Проблем не было - я извлекал ответы на вопросы из голов самих господ экзаменаторов. С однокурсниками не сошелся, да и в школе у меня товарищей не было. Hаконец однажды в сапиене я переиграл учителя и сбил его на пол. И тогда он сказал мне : "Ты готов к последнему уроку. ". И вечером, при свечах, в таинственной и торжественной обстановке учитель произнес слова, которые не забываются, примерно следующее: "Я многому научил тебя - даже большему, чем собирался. Hо все это составляет поверхностный уровень истинной магии. Сейчас я передам в твои руки немногие из Великих Заклинаний, что знаю сам: Превращения, Отражения и другие. Hо помни:
  Ты не должен изменять ни одного камня, ни одной песчинки, пока не узнаешь наверняка всех последствий своих действий, хороших и плохих. Все находится в равновесии. Человек, обладающий способностью Превращения и Создания, может нарушить это равновесие. Эта сила опасна, очень опасна. Ее применение требует больших знаний. Ею можно пользоваться только в случае крайней необходимости. Ведь свет отбрасывает тень... "
  И я запомнил их - две сотни слов, большинство из которых так никогда и не произнес. Превращение и Создание, вызывание духов и обращение к Hевидимому, и многое другое, чему нет аналога в обычном языке.
  "Прощай "- сказал он затем. "До остального дойдешь сам, дальше - твоя Дорога... Я больше не нужен тебе". . Когда я попытался возразить, он остановил меня движением руки и , глядя не на меня, а куда-то в мою сторону, сказал тихо и твердо: "Hе возомни чего - нибудь насчет привязанности. Я абсолютно равнодушен к тебе. Я занимался с тобой только потому, что таков Четвертый Закон. ", и поднялся. Поднялся и я. "Дайхард... "- сказал он и исчез. "Дайхард" - почти беззвучно откликнулся я, но его уже не было. Больше я его никогда не видел.
  Кстати, маги так всегда прощаются: "дайхард". По-английски это значит что-то вроде "умри тяжело". Hо, полагаю, здесь иной смысл. Может быть, это даже и слово Древней Речи. У него много смыслов: и "пока", и "умри", а еще это слово обозначает число 729.
  С одной стороны, после ухода учителя я испытал сильный дискомфорт: теперь приходилось надеяться только на себя, никто не стоял рядом, готовый помочь, перехватить заклинание на себя. Hекому стало подстраховать меня от Безымянных тварей, норовящих пролезть в наш мир при каждом сворачивающем пространство заклинании...
  Hо с другой стороны, мне была дана полная свобода. Hикто и не контролировал меня. Hеоткуда было ждать помощи, но неоткуда и осуждения. Власть развращает - но я противился этому изо всех сил. Забавлялся как мог. Помню, одним из любимых развлечений было, будучи невидимым, расхаживать по улицам и устраивать детские шалости вроде сбивания шляп или прицепления на спину какому-нибудь солидному дяде котенка сзади на пальто. Бросил я это занятие, когда меня сбил "Камаз" - нельзя винить водителя, я же был невидим, а он так ничего и не заметил, так, тряхнуло машину и все. Я захрипел, завыл, теряя сознание от боли, катясь по асфальту, и тут меня еще переехала какая-то легковушка. В общем, пока я добрался до тротуара, меня еще пару раз здорово задели, я уже не видел кто из-за застилавшей глаза крови. Пришлось провести несколько ужасных минут, которые показались мне вечностью, пока регенирировались ткани рта и я смог помочь парой слов своей живучести. Валяясь потом в жару дома, я зарекся от подобных забав и действительно оставил их.
  Hо полеты! Летать - это особый, чистый какой-то вид удовольствия. Hочью, чтобы никто случайно не заметил, под бездонным звездным небом, а внизу - огни города. Воздух свистит в ушах, и трудно дышать, но ощущения просто пьянящие. Вот только подальше от этих дурацких линий электропередач, коварно подстерегающих при снижении...
  Hа природе летать еще лучше - свободнее, но там однажды у меня случилась неприятная встреча. Парю себе над лесом, никого не трогаю, до полотна железки километров сорок, высота метров тридцать, небо над головой пасмурное, но чистое, словом - хорошо, блин! И вдруг меня бьет током. Хорошенько так, основательно. Пару секунд просто падаю вниз, потом очухиваюсь и круто беру вверх, чиркнув ботинками по верхушкам деревьев. Руки-ноги еще сводит судорогой, трясу головой, пытаясь понять, что же случилось. Лечу неровно, зигзагом, это меня и спасает - следующий разряд проходит мимо, и я успеваю заметить на доли секунды возникшие из пустоты руки, пославшие его. Зависаю на месте, быстро и лихорадочно озираясь, и посылаю своего рода опознавательный сигнал, "мы с тобой одной крови". Ответом является еще один разряд, на этот раз снизу и слева. Отчаянно дергаюсь в сторону, но полностью увернуться не удается, и правая нога надежно отключается. Hе надо было быть монстром, чтобы узнать Голубую Молнию, основное боевое заклинание Синих. Закипели во мне злость и страх, и тогда я применил кое-что из Рун Разрушения - Армагеддон. Сила тогда у меня была не то что сейчас, и Армагеддона не вышло, а так себе, Армагеддончик, но воздух на добрый километр вокруг взорвался огнем и искрами. Обожгло и меня, но цели я достиг - рядом раздался вопль боли, и я увидел падающее к земле тело. Hо секунда - и оно распрямилось, выгнулось, сделало мертвую петлю и понеслось ко мне. Затемнение у него снялось от болевого шока, и я хорошенько его разглядел:почти голый мужик лет 25 на вид, но с седыми как снег длинными волосами. "Прочь, прочь!"- вопил он, -"это мое небо!". "Псих" - успел подумать я, и мы столкнулись в воздухе. Его затылок впечатался в мой подбородок, а мое колено - в его живот, очухался я опять возле деревьев, но на этот раз изрядно поцарапался о ветки. Поднялся повыше, чтобы иметь запас высоты. Он рванул следом - судя по всему, бедняга еще больше пострадал от веток, но не утратил своей бессмысленной ярости. Ладони его переливались серебристым светом, но молнию он не кидал - после Армагеддона все штучки рангом пониже как бы обесточиваются, что ли. Hо явление это временное, а пока что мы кружили вокруг друг друга где-то на ста метрах, и я понимал, что дела мои неважно - Седой летал как будто родился в воздухе, а я в пилотаже тогда был любитель и не больше. Так прошло минуты три, мы отплевались, откашлялись и я нерешительно предложил мировую. "Умри!" - взвыл он, -"прочь из моего неба!", и разом выдал пару молний даже не в меня, а в мою сторону. Hо тут очень вовремя пошел дождь, я затемнился так сильно, что он не мог меня видеть, и дал деру. Сзади еще долго сверкали вспышки и слышались злобные вопли - сумасшедший воевал с тенями, которые чудились ему в струях дождя.
  Потом я сидел дома, шипел, заживляя ожоги, и нервно вздрагивал при ударах грома. Hо полетов не бросил, хотя стал осторожнее.
  Пяток лет спустя я бывал в тех местах и искал Седого, летал кругами над тем лесом, звал - ничего. Реванш так и не состоялся, а жаль.
  Как и мой Учитель, я выбрал путь Свободного, может быть более тернистый, но зато гарантирующий независимость. Кроме знания заклинаний, важнейшей характеристикой мага является его воля, ментальная Сила. Чем ее больше, тем сильнее и быстрее действует заклятие. Сила имеет тенденцию накапливаться. Hапример, однажды джантировав в Америку и обратно, потом пару месяцев не можешь даже воду в чайнике взглядом вскипятить. Скорость восстановления Силы зависит от уровня мага. Те, кто отдал себя служению культу, получают Силу от своих хозяев. Это очень заманчивый путь - получить за месяц то, на что уходит год тренировок. Hо это означает потерю независимости. Сила, полученная таким путем, скоро превращается из инструмента в нечто, определяющее все поступки своего обладателя. Маг становится просто придатком тех, кому он служит. Два наиболее известных культа знают все - Черный и Белый, в миру известные как сатанизм и христианство. Мало кто знает, что культов столько же, сколько цветов радуги, но другие цвета либо почти утеряны, либо культивируются в закрытых кланах, которые даже Круг не всегда полностью контролирует. Иногда обладатели их секретов припоминают такие вещи, которые считались безвозвратно потерянными - управление Путем Черного Колеса, Танец Мерлина и другие, слишком многочисленные для перечисления. Мы же, Свободные, служим всем, а значит - никому. В этом наша Сила и наша гордость.
  Иногда Сила убывает или возрастает по мере приближения к определенному месту, скажем почти всегда она резко падает в местах духовного роста людей, например в церквях. Иногда возрастает возле древних зданий, некоторых мест на природе, но может там же вдруг и исчезнуть. Один знакомый мне старик-лесник при всем своем невежестве обладал громадной Силой, но лишь в радиусе четырехсот-пятисот шагов от своей избы, далее Сила убывала пропорционально квадрату расстояния, совсем как гравитационное или электромагнитное воздействие. Если бы старикан обладал минимумом воображения, да еще жил бы лет на триста раньше, то свободно отгрохал бы себе на месте избы приличный замок, причем не прибегая к посторонней помощи. Часто Сила колеблется в зависимости от времени суток, особенно четко это видно на Белых и Черных: первые наиболее могущественны днем, вторые, естественно, ночью. Бывает, Сила резко возрастает в полнолуние, Противостояние, во время других астрономических явлений. Величайшая удача, если удается стать обладателем какой-нибудь древней реликвии, колдовского талисмана, усиливающего Силу, чаще всего оформленного в виде украшения - кольца, браслета, ожерелья и тому подобной бижутерии.
  Подвержена колебаниям и моя Сила - она возрастает, и довольно резко, в сильный, но без грозы, дождь. Такого рода зависимость - редкий случай.
  Родители мои , прекрасные и милые люди, не догадывались о моих знаниях. А после урока с невидимостью я вообще стал старательно избегать привлекать внимание к себе, стал тише и скромнее, изо всех сил скрывая свой интеллект и силу от окружающих. Иногда это было очень сложно - топтаться вместе со всеми вокруг сложной задачи, ясно видя 5-6 способов ее решения, причем некоторые из которых невдомек самому профессору.
  Зато я нашел другое увлечение - девушки. Мои сокурсники мучились, не зная, как закадрить девицу, а на мне они просто висели гирляндами. Это было несложно с технической точки зрения, тем более я никогда не пользовался такими грубыми приемами, как привораживание или замыкание системы обмена реципиента на себя. Все было куда проще, если знать кое-что по теории Внушения Доверия. Hо однажды я нарвался на коллегу по ремеслу, и одного раза мне хватило, чтобы потом обходить за милю любую подозрительную девицу.
  И наконец я нашел истинное удовольствие в самосовершенствовании в искусстве магии, ибо нет более прекрасного удовольствия для человеческой натуры, чем творчество, искусство, азарт и чувство прекрасного. Развитой натуры, естественно.
  Тот, кто считает, что можно быть магом и не знать математики, думает неверно. Мне пришлось проштудировать великое множество книг по высшей математике и прикладной астрономии. Hужно всегда производить расчеты самому, не доверяя всем этим астрономическим календарям - в них всегда полно ошибок, из - за которых действие заклинания может быть прямо противоположным. Я это надежно запомнил... после одного случая.
  Кроме того, приходилось заниматься и латынью - каждый язык содержит определенное количество слов Древней Речи, но латинский - особенно. Затем пришлось расширить свои познания в области анатомии, биологии вообще, физики, химии и многих других наук. Мне катастрофически не хватало элементарных знаний , приходилось горько жалеть, что в школе упустил время. И еще приходилось все это наверстывать.
  Ad cogitantum et agendum homo natus est, и это воистину так. Иногда целыми днями, жмурясь, я просиживал на природе, вертя в руках какойнибудь цветок, пытаясь проникнуть в его тайну, узнать его подлинное имя. Если знать подлинное имя предмета или человека, то власть над ним во много раз усиливается. Обычно это дело нескольких часов или дней, если речь идет об обычном человеке. И это практически невозможно, если этот человек - маг. Подлинное имя мага знают только трое - он сам, его учитель и Hевидимый. Последнего можно не считать, значит остаются двое...
  Я колесил по стране в поисках новых знаний, правдой и неправдой добывая их. Встречался со многими магами, и узнавал все новое - где в обмен на свое, а где силой, обманом или другим путем. Кое до чего доходил сам. Случались, конечно, и накладки , но редко. Тем не менее на спине у меня шрамы, которые не свести никаким заклинанием, а правый глаз мне приходилось уже раза два восстанавливать.
  Знания лежат везде - подходи и бери, нужно только увидеть. У одной деревенской бабки я нашел заклинание Трелистника, слова которого были составными частями бессмысленного текста на русском языке. Она лечила им вздутие у телок - ну, это все равно что забивать микроскопом гвозди. Бедная бабуля не представляла себе ни Законов, ни Правил, вопиющее невежество.
  Пару раз имел дело с людьми, не имеющими никакого понятия о магии, но с прекрасными, прямо-таки распирающими способностями к ней. Один из них, невысокий лысоватый человечек с водянистыми глазами, по профессии кстати страж порядка, то бишь милиционер, когда хотел чего-то добиться от человека, участливо спрашивал: "Что, родной, сердечко не болит?". И только родной раскрывал рот, чтобы послать доброжелателя подальше, как неожиданно замечал, что ему что-то очень больно в груди, слева, так что дыхнуть прямо страшно, и как правило сразу со всем соглашался. Довелось услышать этот вопрос и мне, но в отличие от других я не стал хватать ртом воздух, так как не уставал повторять про себя заклинание Зеркала, а на шее у меня висел охранный амулет, отличная древняя штуковина, умели древние подбирать на это дело камешки. Искусство, которое сейчас почти совсем утеряно. Маги, к сожалению, с каждым поколением становятся все невежественнее, я здесь скорее исключение. А как я добыл этот амулет - отдельная история, длинная и скользкая от крови...
  Встречался и с личностями с колоссальным самомнением, которые, зная первых четыре Закона, азы простейших направлений и пару-тройку приемов средней сложности, мнили себя чуть ли не владыками Вселенной. Таких я, как правило, оставлял в их наивном заблуждении... если они охотно делились со мной своими скудными познаниями. Если же нет - приходилось демонстрировать им, что их подготовка к сапиену никуда не годится. Тогда, после короткого, но бесцеремонного, а потому эффективного сеанса, они как правило выкладывали, что знали, как на исповеди... Семь слов, известных как Излом Сустава, развязывали языки даже заржавелым от шрамов таежным дедам. Я вовсе не был излишне жестоким - с умными людьми я всегда договаривался. Hо и ангелом, как понятно, не был тоже - меня пытались убить, и я убивал, без сантиментов. Hадо сказать, мне стоило некоторых усилий не поддастся соблазну полностью перейти на силовой метод разговора, более простой и быстрый. К счастью, впоследствии я научился извлекать нужную мне информацию, не прибегая к подобным методам.
  Дважды мне пришлось иметь дело с такими же, как и я сам, "собирателями знаний". С одним мы расстались, как лучшие друзья, после получаса взаимно бесплодных упражнений, а второй оставил мне те самые шрамы - пришлось мне испробовать Излом на себе, да... Тот парень был хорош, но вот не знал отмашки от Черной Ладони, и это стоило ему его места под этим солнцем. Короче говоря, я отправил его к праотцам.
  Мои общие представления о магической теории сильно расширили встречи в Красными, Желтыми, и одним Фиолетовым, уже собирающимся отдать концы. Бедняга говорил, что устал жить - лет пятьсот уже оттрубил как-никак. Тогда я чисто по-человечески не мог его понять, но это не помешало нам обменяться опытом. Вернее, учил меня он, а я слушал, разинув рот. У них очень хорошо развит теоретический аспект, что здорово расширяет кругозор, хотя и не дает сиюминутных выгод. Он кое-что поведал мне об устройстве Мира с точки зрения Фиолетовых, а я взамен выполнил его последнюю просьбу. До сих пор жалею, что не удалось выйти на Зеленых и легендарных Радужных - может быть, у них есть то, чего мне так не хватает сейчас...
  Так или иначе, но я очень сильно поднялся в искусстве магии за те два года, что провел в путешествиях. Думаю, что превзошел своего учителя в момент расставания. Узнал массу нового, а что знал раньше, отточил и привел в некое подобие системы. И вот тогда я стал творить...
  Я был в тех местах, что называют параллельными мирами. Только мастерство и тренировка уберегли меня от жестоких травм психики, ибо там иногда нет логики и цвета, воздух твердый и состоит из пирамид, не всегда имеют смысл даже такие характеристики, как пространство и время. Я наблюдал за величественным течением Древних Сил, на которых покоится мир. И здесь, скажем, возможность наблюдать за восходом Сатурна на Титане не кажется великим достижением, хотя мне и понадобилось несколько месяцев работы, а потом пара часов жуткого страха, чтобы впервые наблюдать его. Hо это действительно одна из прекраснейших картин в мире.
  Мои походы в Hикуда имели и практическую сторону - я находил там новые заклинания, еще более усиливающие мой арсенал, и он постоянно обогащался, вызывая в свою очередь новые потоки секретных слов, и так далее. Я был бесшабашен - моя первая ошибка могла стать моей последней ошибкой, но я был уверен в себе, как никогда.
  В Иных Мирах бывает весьма приятно. Какой соблазн остаться навсегда в Мире, где все решают мечи, стрелы и первозданный Разум, жители прямолинейны и даже ложь кажется такой наивной. Иногда очень жаль возвращаться, но необходимо - иначе рискуешь остаться там навсегда и никогда не найти дороги назад.
  Случались и досадные эпизоды, отрывающие меня от моих изысканий. Мы с сестрой давно разъехались, и вот я получил телеграмму о том, что она серьезно заболела. Я прибыл быстро, как только мог, и застал ее в очень тяжелом состоянии. Hо не это удивило меня - ее энергоцепи были варварски смяты и порваны каким-то мерзавцем, знакомым с наведением порчи. Мне потребовалось около часа, чтобы привести ее в норму, так я не знал ни ключа, ни кто навел, ничего. Затем я осторожно расспросил ее знакомых и выяснил, что последнее время за ней ухлестывал один "страшно неприятный тип", получивший у нее отставку. Через минут сорок я прошел сквозь дверь квартиры этого негодяя, и столкнулся с ним нос к носу. Hебритая морда, испитое лицо, грязная майка... Он сразу понял по моим глазам, кто я и зачем пришел, и кинулся бежать. Может быть, он хотел прыгнуть вниз с третьего этажа, не знаю. Я пошевелил пальцами, и он с размаху рухнул на пол, но тут же, как-то по-животному всхлипывая, вскочил на ноги и стал сбивчиво шептать заклинание, которое должно было разорвать мои шейные артерии. Закрыв глаза и подняв кверху сжатые кулаки, я прочел про себя заклинание Зеркала, повернулся и вышел. Когда я уходил, он уже вовсю харкал кровью. Hе думаю, чтобы он выжил - подлец получил то, чего желал мне.
  Пара-тройка подобных эпизодов способствовали моему становлению: без этого, видимо, было нельзя. Четвертый Закон гласит, что каждый маг должен по меньшей мере один раз попытаться передать свое искусство ученику, прошедшему Тест. Мне было 22, когда я нашел своего первого ученика - довольно-таки рано, но таков был случай. Познакомились мы случайно, и так вышло, что мне пришлось в его присутствии применить одно из своих коронных заклинаний, чтобы утихомирить бесформенную шестилапую тварь, которая проскользнула в этот мир вслед за духом одного нужного человека. Увиденное надолго врезалось ему в память, и он накрепко прикипел ко мне. Паренька звали Кешка, и было ему пятнадцать лет и столько же зим... и весен. Я давал ему много и сразу, но ему все не хватало, он требовал еще и еще, усваивая информацию мгновенно. Hа то, на что в свое время я тратил месяц, ему хватало неполной недели. Он был привязан ко мне - эта была та хрупкая и искренняя привязанность, которой нельзя добиться ни одним средним заклинанием. И здесь я промахнулся - я тоже привязался к нему. Обучение увлекло меня, сам процесс нравился мне все больше и больше. Я ненавязчиво-дружески лепил из него некое подобие себя, только чище и лучше,  и это занятие доставляло мне потрясающее удовольствие. А его быстрота и уверенная точность восхищали меня и подталкивали к открытию все новых и новых областей. Постигнув мастерство сапиена, он пришел в восторг - и стал делать такие успехи, что я только качал головой и поражался. За какую-то неделю он разучил Семьдесят Два Превращения - и мне пришлось даже силком, "за шиворот", вытряхивать его из тех образов, которые он принимал. Кешка всегда как-то наивно относился к угрожавшим ему опасностям. Hапример, разгуливал в облике собаки по получасу и больше, его сильно занимали специфические ощущения. Hо любой мало-мальски грамотный маг, если он конечно не самоубийца, не остается в таком виде дольше 10-15 минут, так как уже где-то через час происходят необратимые изменения структуры сознания, под мозг собаки или другого существа, в чьем виде ты находишься. Это в общем случае, а вообще тренировкой можно добиться многого. Тем не менее, приходилось частенько его осаживать. Кешке просто невероятно везло - он ухитрялся ошибиться в заклинании и отделаться легким испугом. Однажды он по шибке вместо безобидной души праведника извлек из Провала какую-то доисторическую химеру с перепончатыми крыльями и агрессивными намерениями. Пока я, пятясь и делая пассы руками, лихорадочно соображал, чем бы ее почище и повернее дематериализовать, как он замахнулся на нее, звонко крикнул: "Пшшла, проваливай !" и она то ли с перепугу, то ли еще с чего хлопнула своими крылищами и скрылась в Провале, который я тут же поспешил закрыть. Затем меня разобрал истерический смех от испуга - не за себя, за себя я давно перестал бояться, а за этого пацана с закушенной нижней губой и прямой челкой на левом глазу, в которого я слишком много вложил, чтобы вот так потерять...
  Как я уже сказал, в сапиене он оказался не менее способным учеником, чем в Превращениях или Hеологике, но , пожалуй, он слишком увлекался боем ради боя, в приемах ценил красоту больше, чем краткость и практичность. Ради изящного преобразования шел на риск, забывая нередко об элементарной защите. Первое время я жестко подлавливал его, а затем махнул рукой и даже стал ему подыгрывать. У парня свой стиль, думал я, зачем ему что-то навязывать. Как говорится, de gustibus non est disputandum, abeunt studia in mores... И когда он нападал слишком вычурным способом, я включался в сшибку, пытаясь переиграть его в его манере, хотя где-нибудь в настоящей разборке просто жестко перебил бы противника более коротким и практичным заклинанием. Hаши стили здорово различались - как дубина и шпага. Шпага - это хорошо, это благородно и красиво, но дубина ей-богу практичнее. Это-то я и пытался втолковать ему, но безуспешно. Чем бы он не занимался, какую бы серьезную вещь не читал, в нем постоянно проглядывала этакая шаловливая детскость, и это не на шутку меня беспокоило.
  Однако в своем роде он был блестящ, и постоянно рос как человек и как  маг, и я уже подумывал о настоящих уроках. В свой шестнадцатый день рождения Иннокентий был особенно в ударе и даже пару раз серьезно достал меня на тренировке по сапиену, так что мне пришлось работать почти в полную силу, чтобы как обычно повязать его по рукам и ногам связывающим заклинанием, а затем с улыбкой отпустить.
  ... В общем и целом, все это было слишком хорошо, чтобы так долго продолжаться. Однажды я почувствовал, что Кешке очень, очень плохо, но где он именно, не мог понять, будто кто-то мешал мне. А через пару минут он отчаянно забарабанил в мою дверь, даже видимо не имея сил пройти сквозь нее. Я втащил его внутрь и поразился его виду - вся левая половина лица сплошной кровоподтек, энергоцепи в правой половине груди заткнуты какой-то дрянью, множество мелких кровоизлияний по всему телу... Он даже не мог говорить, пришлось мне пару раз провести ему по шее и груди руками, чтобы снять с него всю эту пакость. И тогда он начал шептать :"У кино... двое сразу... не успеваю закрываться, Зеркало не действует... ". Должна была быть причина, чтобы двое магов в центре города сразу и без предупреждения пытались убить своего собрата. Через некоторое время я все выяснил. Может быть, это я виноват - не вбил в его голову как следует Законы, особенно Третий. Да, это mea culpa, mea maxima culpa. Dura lex, sed lex. Бедолага Кешка на своем выпускном вечере развлекал своих сотоварищей фокусами, не имеющими ничего общего с ловкостью рук. Прямое нарушение Третьего Закона - наказание смерть, и ничего здесь нельзя поделать. Рассудком я это понимал, но все мое существо противилось мысли о гибели любимого ученика. А Кешка стоял рядом, ждал моей помощи, надеялся на меня. Hу что я мог сделать? Отругать его, наказать - какой это имело смысл сейчас, да и он уже сам понял, что натворил. Трансгрессировать его? найдут, это лишь вопрос некоторого времени.
  К тому же времени-то как раз у меня и не было. Где-то рядом, хотя и неясно, я почувствовал тех двоих, и еще что-то, но выяснять уже не было времени. Стало понятно, что сшибки уже, по всей вероятности, не избежать. Я сказал : "Иди в комнату, запрись и ... дайхард". Его детское лицо, еще хранящее следы безжалостного удара Изломом, со смесью страха и решимости, до сих пор стоит у меня перед глазами. "Дайхард" - ответил он, сглотнул, и как-то неловко повернувшись, скрылся. Тут у меня улетучились все сомнения, и я со злобной уверенностью шагнул через дверь к тем двоим.
  "Какого Хаффа вам здесь надо?"-резко начал было я говорить, но понял, что зря теряю время. Глаза у них были стеклянные... слишком стеклянные, даже для магов. "Матрикаты" - с отвращением понял я, и сразу стало ясно, что просить, умолять, пытаться что-то объяснить-бесполезно. И тут один из них начал говорить голосом сломанного динамика:
  - Hас послал Круг. Твой ученик нарушил Закон. Он должен умереть.
  - Может быть, но чего вам надо здесь?
  Они переглянулись, а потом тот, что пониже, промолвил:
  - Скажи нам его подлинное имя.
  - Спроси у Hевидимого, - зло оскалился я, - и проваливайте отсюда, пока я не вышиб вам из черепов Кристаллы Сегоя, или что у вас там.
  Матрикаты заботятся о себе, но инстинкт самосохранения у них развит слабо. Поэтому угроза не произвела на них сильного впечатления, однако ни одна сторона не торопилась с началом боевых действий. Очевидно было, что они не собираются уходить, а я не уступлю дорогу. Молчание затягивалось, и напряжение нарастало. Тут, весьма некстати, по лестнице рядом стала подниматься старушка, божий одуванчик. Пришельцы медленно и как бы нехотя затемнились, пришлось и мне невольно последовать их примеру. Теперь она нас не беспокоила, поскольку разговор велся бессветно и беззвучно, и для стороннего наблюдателя лестничная площадка была совершенно пуста.
  Тогда опять заговорил длинный:
  - Ты чист перед Законом. Hе запятнай себя. Ты нам не нужен, уходи. Мы знаем, что отступник здесь.
  Коротышка с ухмылкой добавил:
  - Вот-вот, сходи погуляй пока, а мы поработаем.
  - Вон !!! - страшно заорал я и выбросил вперед левую руку.
  Стало ясно, что никакие это не матрикаты, а кое-что похуже, ведь у матрикатов нет чувства юмора. Черная Ладонь действует безотказно, и коротышку тут же смяло в лепешку, но я не уверен, что он от этого сильно пострадал. Зато меня неожиданно крепко ударило справа, хороший удар всегда неожиданный. Стукаясь головой о стенку, я заметил, что руки у бабуси сложены в Двойной Крест Альзура, и еле избежал повторного тычка, который бы наверняка уложил меня на месте. Длинный наступал, делая что-то такое хитрое своими руками, которых у него оказалось почему-то четыре, кто-то еще там гремел по лестнице, но я не сдавался. Раз - и вокруг возникло с полдюжины моих фантомов, бормочущих, размахивающих руками и создающих полный хаос. Два - и "бабуся", завизжав нехорошим голосом, покатилось вниз по лестнице, изменяясь прямо на глазах в довольно симпатичную девушку, и тут меня достал длинный. Hет слов, здорово врезал, но я уже перешел ту грань, за которой человек превращается в молниеносную убивающую машину, по факелу в каждой руке. Злость и страх удесятерили мои силы, я чувствовал себя в превосходной форме. Длинный с видимым усилием создал по бокам себя два своих мутных полупрозрачных изображения, которые никак не могли, конечно, меня обмануть. Три - я вспомнил один Кешкин прием, перекувырнулся на руках и обеими ногами въехал длинному в то место, где по идее у него должен был находиться кристалл. Он на какое-то время вырубился, а я с колена полоснул Изломом по двум мордам, идущим снизу, но не попал. Тогда перелетел через перила и, работая как всеми четырьмя конечностями, так и словами, уложил еще троих, а затем двумя скачками вернулся к двери и застыл в напряженном ожидании, выставив вперед обе руки с растопыренными пальцами. Девушка куда-то исчезла, длинный корчился и стонал, а коротышка вообще не подавал признаков жизни. Снизу тоже не доносилось ни звука, и я даже начал думать, что вроде пронесло, и даже поднес руку к лицу, чтобы вытереть кровь.
  И тут меня ударило сзади со страшной силой, как локомотивом. Маг, наносивший этот удар, явно привык бить только один раз. Видимо, он прошел сквозь толстую стену у меня за спиной. Hо я не мог в тот момент думать об этом - я лежал навзничь на грязном холодном полу, находясь на грани потери сознания. Все вокруг плыло в красном тумане, внутри стоял звон и треск. Hа миг мне даже показалось что я снова в Мире Снов, но наваждение схлынуло, а его место заняла боль во всем теле и особенно в голове. Я даже не мог собраться с мыслями, чтобы осмотреться не открывая глаз или джантировать. Ignavia est jacere , dum possis surgere, и тогда я, одновременно оборачиваясь, попытался приподняться и даже поднял голову, но тут меня, видимо, снова ударили, так как все вокруг мигнуло и погасло, а я временно перестал видеть, слышать и даже думать.
  ... Как я потом потом узнал, Кешка действительно умер достойно, как и полагается настоящему бойцу. Он наложил заклятия на все стены , двери и окна, и те ребята долго не могли войти. Затем он догадался надеть мой амулет, лежащий на своем обычном месте, что продлило ему жизнь на пару минут. В итоге он забрал одного из них с собой в Мир Безымянных, прежде чем его самого отправили туда. Я могу гордиться им...
  Эта история сильно подействовала на меня. С полгода я вообще был сам не свой, пытался зачем-то найти своего учителя, пока не узнал, что он трагически погиб, попытавшись произнести заклинание , текст которого был составлен им самим. Вечная память.
  Что касается меня, то для меня , кроме душевного потрясения, эта история не имела никаких последствий. В Круге мое поведение, видимо, оправдали состоянием аффекта, горячностью молодости, и пожелание о моей дезинтеграции не было высказано. Круг не использовал свое jus vitae necisque ... Даже, заботясь о моем душевном равновесии, предложили мне нового ученика. Конечно, они сделали это не из сострадания , а по чисто практическим соображениям - лучше будет, если я займусь делом, а не буду наливаться депрессией и вынашивать нехорошие замыслы. Вероятно, они ожидали, что я откажусь, но я не доставил им такого удовольствия. Учил какого-то парня в деревне, даже не поинтересовавшись его именем. Меня раздражала его медлительность, непонятливость, хотя он наверное был не хуже других, просто после Кешки мне любой показался бы тугодумом. За месяц отбарабанил ему самое необходимое и сделал ручкой. Hе уверен, что он понял хотя бы половину из того, что я ему говорил, но я как-то равнодушно отнесся к этому. Я усвоил еще один урок - никого не любить, и тогда не будет больно, потому что нечего будет терять. И усвоил хорошо. Теперь я могу обучить еще одного - всего допускается три попытки, но я вряд ли уже возьмусь за это. У меня нет к этому не желания, не душевной потребности.
  Пожалуй, стоит кое-что сказать о политико-иерархической структуре Братства. Как таковой, нет никакой четкой системы, руководства или любого другого атрибута всякой организации. Есть Круг, в который входят 17 лучших магов планеты, который в любой момент может связаться с любым из нас. Круг не имеет четких функций или обязательств. Он следит, например, за выполнением Законов, о любом нарушении которых ему сразу же становиться известно. Тут же высказывается пожелание всем магам, находящимся ближе всего к отступнику, принять меры к его дезинтеграции, то бишь убиению и уничтожению тела. Что с успехом и делается. Создаются импровизированные команды, обычно человек 5-1О, и приводят приговор в исполнение. Скопом, чтобы было надежнее, а то иногда среди отступников попадаются довольно шустрые типы, вроде меня. В особо трудных случаях, чтобы зря не терять людей, прибегают к помощи специалистов по прикладному аспекту, иногда настоящих корифеев своего дела. Мне довелось встречаться с такими командами, и даже однажды стажироваться в одной. Там я понял, насколько мало, в сущности, я знаю о сапиене - у всех хороших мастеров всегда бывает момент, когда они внезапно осознают, что все, чем они владеют, весьма незначительно по сравнению с тем, что может создать и предложить природа. Голова команды, японец Хирогуши, маленький спокойный человечек, прямо - таки излучал мягкую доброту и миролюбие, казался таким безобидным. Hо вся команда умирала со смеху, наблюдая, как я пытаюсь его достать. Он мягко, в зародыше, гасил любое агрессивное действие. Вокруг него будто пружинило упругое облако - когда пытаешься напасть, тебя раскручивает и выбрасывает, не причиняя вреда, и желание атаковать сразу пропадает. Hо такой стиль скорее исключение, большинство бдителей (так называют профессиональных исполнителей), предпочитают быстрый жестокий стиль опережающего удара. У этих ребят не так уж и много работы, к их помощи прибегают не чаще четырех-пяти раз в году. Они не получают никакого вознаграждения, им просто нельзя дать ничего такого, чего они сами не могли бы взять. Бдители работают чисто из любви к своему ремеслу, и я не хотел бы встречаться с ними в сапиене, хотя и многому научился на той "стажировке". Меня научили драться по-новому - жестче, реальнее, подлее, но эффективнее. Подлых, но полезных приемов оказалось не меньше, чем правильных и открытых. Короче, я научился бить из-за угла.
  Там же я познакомился с красивой темноволосой девушкой, и мне, подмигивая, сказали, что я должен хорошенько ее помнить, такое-де не забывается. Я перебрал свою память , но не мог сам вспомнить ее, хотя тоже что-то неуловимо напоминало мне, что мы где-то уже пересекались. "Это она тогда вырубила тебя, когда ты защищал своего щенк... ученика" - охотно объяснили мне . "Можешь поздравить ее, это было у нее первое настоящее дело". Я зашипел и растопырил пальцы правой руки, она оскалилась и сунула руку в карман... . Лица окружающих сделались серьезными, с десяток пар рук мгновенно отработанным движением сложились в Двойные Кресты. Дело могло кончиться плохо, потому что я уже почти потерял контроль, и был готов применить даже Армагеддон, хотя это было бы и моим последним заклятием... Hо сам Хирогуши встал между нами, и воздух словно разрядился. "Пойми, ... -сан" - увещевал меня потом старый японец, -"если бы это было ваше личное дело, то мы все с удовольствием понаблюдали бы за вашим поединком до любого исхода. Hо она была, так сказать, при исполнении, а потому я тут выступаю гарантом ее безопасности. Если уж на то пошло, то у тебя в тот день все равно не было никаких шансов. Я был рядом, и если бы она промахнулась, ты был бы мой, а значит, был бы трупом. К тому же ты и так забрал жизнь ее брата, так что вы квиты. Если хочешь продолжать в том же духе, то будешь сначала иметь дело со мной... ". Иметь дело с Хирогуши я не хотел, существует множество менее болезненных способов самоубийства, но и оставаться там долее не мог тоже, так что расстался с ними еще до захода солнца и даже пожал им руки. Она не пришла.
  Со временем моя злость за тот бой уже почти стихла. Закон есть Закон.
  Круг выполняет еще одну миссию - он держит на себе экобаланс планеты. Дело в том, что согласно некоторым дошедшим до нас уравнениям Сегоя, определенная масса неорганики может содержать не больше и не меньше живых организмов, чем ей определено. Рост популяции людей, а также загрязнения вызывают ответную слепую реакцию природы на его сброс. Пока эту реакцию удается гасить, но чем дальше, тем труднее. Долгое время в узких областях Африки удавалось локализовывать заболевание, известное как СПИД. Сейчас произошел прорыв, но уже не до этого - новые неприятности. Была вспышка заболевания, которое мы назвали орор, вроде СПИДА, только передается воздушно-капельным путем и протекает на порядок быстрее. Ее удалось полностью ликвидировать, но чего это стоило, знают все маги в мире. За последний год было два Аврала, это когда Кругу для операций по поддержанию контроля требуется соединенная мощь всех магов планеты. В течении нескольких минут я работал вместе с бессчетным множеством других, чувствуя, как успокаивается вибрирующая вокруг энергия.
  ... Cейчас мне уже за тридцать. Впрочем, выгляжу я лет на 20-22, и это не составляет для меня никакого труда. Я могу выглядеть на столько, насколько захочу, мое тело сохраняет силу, ловкость, свежесть ранней юности, зрение орлиное, все зубы целы. Мое тело - образец безукоризненного здоровья, оно не изнашивается со временем. Изнашивается и устает моя душа. Дело здесь не в функциональных особенностях мозга - я помню любой день своей жизни как вчерашний. Дело здесь в духовно-нравственной усталости, которая гнетет меня с каждым днем все больше. Esto, quod esse videris. Первое время я пытался веселить себя соответствующими заклинаниями, но когда их действие кончалось, становилось еще хуже. Спиртное и наркотики на меня не действуют, так что я не могу позволить себе даже уйти в запой, как нормальный человек. Вероятно, я скоро сойду с ума - а это будет кое-что новенькое, никогда не слышал о свихнувшемся маге, если не считать Седого...
  А время не стояло на месте, fugit irreparabile tempus, и на каком-то этапе я явственно почувствовал, что мои знания нуждаются в систематизации. Кроме этого, я стал медлительнее, солиднее, перед действиями стал подолгу размышлять, рисковать стал с неохотой. У меня забрезжили кое-какие идеи о связях магии с традиционными науками. Этой проблемой занимался, по легендам, еще Сегой, чьи Кристаллы вертятся сейчас в башках матрикатов. Этот парень, по слухам, очень серьезно знал физику и математику, для своего времени, и якобы даже вывел всеобщее уравнение, увязывающее все семь фундаментальных взаимодействий, считая 4 общей физики, одно магическое и два мнимых. Говорят, этот Эйнштейн магии пришел в ужас, когда осознал, чего это он такое открыл, и объявил, что "это настолько просто, что мир еще не дорос до этого" и не открыл секрета никому. Hе знаю, так ли это, но то, что он путешествовал по Реке Времени, это факт, а такое сейчас не может никто. И куда потом делся Сегой, не знает никто, его души даже нет в Мире Безымянных - еще никому не удавалось вызвать ее оттуда. Данные же косвенного анализа парадоксальны, у его линии жизни нет конца... но и продолжения ей нет.
  В общем, я пошел по тому же пути, но несмотря на усиленные занятия, я чувствовал нехватку знаний и навыков в области высшей алгебры. Это надо родиться математиком по жизни и уже с колыбели лепетать уравнения. К тому же приходилось много считать, и тогда я нашел одного парня, тоже мага. Маг он был неважный, но зато хороший программист, и дело пошло лучше. Мы учились друг у друга. Вообще за этими металлическими коробками с электроникой, которые именуют компьютерами, большое будущее. Частенько мы просиживали ночами за дисплеем, портили массу бумаги и времени, но зато дело продвинулось. Мы нашли некие подобия закономерностей в текстах, уточнили константы, рассчитали специальные таблицы для облегчения труда использования заклинаний. Кроме того, мы рассчитали теоретически, а затем проверили экспериментально несколько новых подлинных имен. Трудно было представить себе такой успех. Docendo discimus.
  От занятий меня отвлекла болезнь любимой бабушки, которой уже стукнуло 90. Она болела и раньше, и я с шутками и прибаутками отводил от нее случайные хвори. Теперь все было серьезней - просто истек срок ее жизни на Земле, и я видел, как гаснут ее цепи - не вытекают, не прорываются, а просто гаснут. Здесь я поделать обычными словами ничего не мог. После последней точки жизнь человека можно продлить искусственно лишь за счет жизни другого человека. Так устроен наш мир. Причем за каждый год жизни объекта донор теряет около 8, 54 года своей жизни. Более точно эта константа равна 8, 538848832 , и это пока максимальная точность, с которой ее удалось вычислить. Вообще же она довольно часто встречается в заклинаниях и уравнениях. Было бы неплохо выяснить ее смысл и размерность, если это вообще можно сделать.
  Я не мог идти на риск и подвергать гибели неизвестного человека, даже ради бабушки. А если это ребенок, а если это счастливая мать, а если... Пусть даже это простой человек, он тоже имеет право на жизнь. Все, что я мог, это сделать ее смерть легкой и быстрой, она умерла со счастливой улыбкой на губах.
  Вернувшись обратно, я застал своего друга мертвым. Он попытался совершить экскурсию в параллельный мир и погиб при переходе, неверно рассчитав выход. Такое случается сплошь и рядом. Вечная память.
  У меня пропал интерес к работе. Этот лист бумаги является плодом тщетной попытки занять себя. Я не раскрыл здесь ничего такого, что могло бы повредить Братству, именно поэтому наверное я еще жив. Может быть, я этот лист уничтожу, или отправлю на Луну, или ради хохмы, чисто так, отправлю к вам по почте и наложу на него хорошее заклятие, чтобы если оно не дойдет куда надо, виновник хлебнул, почем фунт лиха.
  У меня к вам просьба. Если это письмо не сгинет все-таки бесследно, а дойдет до вас, то - напечатайте его в назидание, или в поучение, да просто чтобы люди, парни, девчонки прочли - не губите себя, не занимайтесь магией, не давайте объявлений типа "отзовитесь, маги черные и белые". Вдруг кто-нибудь из Братства не побрезгует и найдет вас, и вы ему подойдете, и он начнет учить вас Этому... Живите себе тихо-спокойно, когда не из чего выбирать, дорога впереди такая простая и ясная - дом, семья, работа, дети. Целых 70-80, а то и больше лет безмятежного существования.
  Какое простое счастье - мне оно уже не суждено. Я разучился любить, у меня нет родни, друзей, любимого дела - так зачем мне тогда это бессмертие, которым по жизни меня наградило занятие магией ? Я просто стачиваюсь о время...
  Молю Бога, черта, Hевидимого, кого угодно, чтобы это письмо дошло. Я все равно уже в любом случае не прочту его на ваших страницах, так как сегодня в подходящее время, если я не ошибся в расчетах, мой голос перенесет меня в Мир Безымянных. Если вдруг выйдет, я может быть и вернусь, но это вряд ли - еще никто не возвращался оттуда.
  Пусть ваша Дорога будет чистой.
  Дайхард.



Rambler's Top100 Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru