Давайте выпьем
 

Слепцы

  Посвящается А. Я. Садовской

I

Королевский сад в эту пору дня был открыт, и молодой писатель Ave беспрепятственно вошел туда. Побродив немного по песчаным дорожкам, он лениво опустился на скамью, на которой уже сидел пожилой господин с приветливым лицом.

  Пожилой приветливый господин обернулся к Ave и после некоторого колебания спросил:

  - Кто вы такой?

  - Я? Ave. Писатель.

  - Хорошая профессия, - одобрительно улыбнулся незнакомец. - Интересная и почетная.

  - А вы кто? - спросил простодушный Ave.

  - Я-то? Да король.

  - Этой страны?

  - Конечно. А то какой же...

  В свою очередь Ave сказал не менее благожелательно:

  - Тоже хорошая профессия. Интересная и почетная.

  - Ох, и не говорите, - вздохнул король. - Почетная-то она почетная, но интересного в ней ничего нет. Нужно вам сказать, молодой человек, королевствование не такой мед, как многие думают.

  Ave всплеснул руками и изумленно вскричал:

  - Это даже удивительно! Я не встречал ни одного человека, который был бы доволен своей судьбой.

  - А вы довольны? - иронически прищурился король.

  - Не совсем. Иногда какой-нибудь критик так выругает, что плакать хочется.

  - Вот видите! Для вас существует не более десятка-другого критиков, а у меня критиков миллионы.

  - Я бы на вашем месте не боялся никакой критики, - возразил задумчиво Ave и, качнув головой, добавил с осанкой видавшего виды опытного короля, - вся штука в том, чтобы сочинять хорошие законы.

  Король махнул рукой.

  - Ничего нe выйдет! Все равно никакого толку.

  - Пробовали?

  - Пробовал.

  - Я бы на вашем месте...

  - Э, на моем месте! - нервно вскричал старый король. - Я знал многих королей, которые были сносными писателями, но я не знаю ни одного писателя, который был хотя бы третьесортным, последнего разряда, королем. На моем месте... Посадил бы я вас на недельку, посмотрел бы, что из вас выйдет...

  - Куда... посадили бы? - осторожно спросил обстоятельный Ave.

  - На свое место!

  - А! На свое место... Разве это возможно?

  - Отчего же! Хотя бы для того это нужно сделать, чтобы нам, королям, поменьше завидовали... чтобы поменьше и потолковее критиковали нас, королей!

  Ave скромно сказал:

  - Ну, что ж... Я, пожалуй, попробую. Только должен предупредить: мне это случается делать впервые, и если я с непривычки покажусь вам немного... гм... смешным - не осуждайте меня.

  - Ничего, - добродушно улыбнулся король. - Не думаю, чтобы за неделю вы наделали особенно много глупостей... Итак - хотите?

  - Попробую. Кстати, у меня есть в голове один небольшой, но очень симпатичный закон. Сегодня бы его можно и обнародовать.

  - С Богом! - кивнул головой король. - Пойдемте во дворец. А для меня, кстати, это будет неделькой отдыха. Какой же это закон? Не секрет?

  - Сегодня, проходя по улице, я видел слепого старика... Он шел, ощупывая руками и палкой дома, и ежеминутно рисковал попасть под колеса экипажей. И никому не было до него дела... Я хотел бы издать закон, по которому в слепых прохожих должна принимать участие городская полиция. Полисмен, заметив идущего слепца, обязан взять его за руки и заботливо проводить до дому, охраняя от экипажей, ям и рытвин. Нравится вам мой закон?

  - Вы добрый парень, - устало улыбнулся король. - Да поможет вам Бог. А я пойду спать. - И, уходя, загадочно добавил: - Бедные слепцы...

II

Уже три дня королевствовал скромный писатель Ave. Нужно отдать ему справедливость - он не пользовался своей властью и преимуществом своего положения. Всякий другой человек на его месте засадил бы критиков и других писателей в тюрьму, а народонаселение обязал бы читать только свои книги - и не менее одной книги в день, на каждую душу, вместо утренних булок.

  Ave поборол соблазн издать такой закон. Дебютировал он, как и обещал королю, "законом о провожании полисменами слепцов и об охранении сих последних от разрушительного действия внешних сил, как-то: экипажи, лошади, ямы и проч.".

  Однажды (это было на четвертый день утром) Ave стоял в своем королевском кабинете у окна и рассеянно смотрел на улицу. Неожиданно внимание его было привлечено страшным зрелищем: два полисмена тащили за шиворот прохожего, а третий пинками ноги подгонял его сзади.

  С юношеским проворством выбежал Ave из кабинета, слетел с лестницы и через минуту очутился на улице.

  - Куда вы его тащите? За что бьете? Что сделал этот человек? Скольких человек он убил?

  - Ничего он не сделал, - отвечал полисмен.

  - За что же вы его и куда гоните?

  - Да ведь он, ваша милость, слепой. Мы его по закону в участок и волокем.

  - По за-ко-ну? Неужели есть такой закон?

  - А как же! Три дня тому назад обнародован и вступил в силу. Ave, потрясенный, схватился за голову и взвизгнул:

  - Мой закон?!

  Сзади какой-то солидный прохожий пробормотал проклятие и сказал:

  - Ну и законы нынче издаются! О чем они только думают? Чего хотят?

  - Да уж, - поддержал другой голос, - умный закончик: "Всякого замеченного на улице слепца хватать за шиворот и тащить в участок, награждая по дороге пинками и колотушками". Очень умно! Чрезвычайно добросердечно!! Изумительная заботливость!!

  Как вихрь, влетел Ave в свой королевский кабинет и крикнул:

  - Министра сюда! Разыщите его и сейчас же пригласите в кабинет!! Я должен сам расследовать дело!

III

По расследовании, загадочный случай с законом "Об охране слепцов от внешних сил" разъяснился.

  Дело обстояло так.

  В первый день своего королевствования Ave призвал министра и сказал ему:

  - Нужно издать закон "о заботливом отношении полисменов к прохожим слепцам, о провожании их домой и об охране сих последних от разрушительного действия внешних сил, как-то: экипажи, лошади, ямы и проч.".

  Министр поклонился и вышел. Сейчас же вызвал к себе начальника города и сказал ему:

  - Объявите закон: не допускать слепцов ходить по улицам без провожатых, а если таковых нет, то заменять их полисменами, на обязанности которых должна лежать доставка по месту назначения. Выйдя от министра, начальник города пригласил к себе начальника полиции и распорядился:

  - Там слепцы по городу, говорят, ходят без провожатых. Этого не допускать! Пусть ваши полисмены берут одиноких слепцов за руку и ведут куда надо.

  - Слушаю-с.

  Начальник полиции созвал в тот же день начальников частей и сказал им:

  - Вот что, господа. Нам сообщили о новом законе, по которому всякий слепец, замеченный в шатании по улице без провожатого, задерживался полицией и доставляется куда следует. Поняли?

  - Так точно, господин начальник!

  Начальники частей разъехались по своим местам и, созвав полицейских сержантов, сказали:

  - Господа! Разъясните полисменам новый закон: "Всякого слепца, который шатается без толку по улице, мешая экипажному и пешему движению, - хватать и тащить куда следует".

  - Что значит "куда следует"? - спрашивали потом сержанты друг у друга.

  - Вероятно, в участок. На высидку... Куда ж еще...

  - Наверно, так.

  - Ребята! - говорили сержанты, обходя полисменов. - Если вами будут замечены слепцы, бродящие по улицам, хватайте этих каналий за шиворот и волоките в участок!

  - А если они не захотят идти в участок?

  - Как не захотят? Пара хороших подзатыльников, затрещина, крепкий пинок сзади - небось побегут!..

  Выяснив дело "Об охране слепцов от внешних влияний", Ave сел за свой роскошный королевский стол и заплакал.

  Чья-то рука ласково легла ему на голову.

  - Ну, что? Не сказал ли я, узнав впервые о законе "охранения слепцов" - "бедные слепцы!". Видите! Во всей этой истории бедные слепцы проиграли, а я выиграл.

  - Что вы выиграли? - спросил Ave, отыскивая свою шапку.

  - Да как же? Одним моим критиком меньше. Прощайте, милый. Если еще вздумаете провести какую-нибудь реформу - заходите.

  "Дожидайся!" - подумал Ave и, перепрыгивая через десять ступенек роскошной королевской лестницы, убежал.



Рейтинг@Mail.ru