Давайте выпьем
 

Русалка
- Вы кашляете? - учтиво спросил поэта Пеликанова художник Кранц.

  - Да, - вздохнул бледный поэт. - И кроме того, у меня насморк.

  - Где же это вы его схватили?

  - На реке. Вчера всю ночь на берегу просидел. И нога, кроме того, ломит.

  - Так, так, - кивнул головой третий из компании - угрюмый Дерягин.

  - Рыбу ловили, с ума сошли или просто так?

  - Просто так. Думал.

  - Просто так? Думал? О чем же вы думали?

  Пеликанов встал и закинул длинные светлые волосы за уши.

  - О чем я думал? Я думал о них... о прекрасных, загадочных, которые всплывают в ночной тиши на поверхность посеребренной луной реки и плещутся там между купами задумчивой осоки, напевая свои странные, чарующие, хватающие за душу песенки и расчесывая гребнями длинные волосы, в которых запутались водоросли...

  Бледные, прекрасные, круглые руки поднимаются из воды и в безмолвной мольбе протягиваются к луне... Большие печальные глаза сияют между ветвей, как звезды... Жутко и сладостно увидеть их в эту пору.

  - Это кто ж такие будут? - спросил Дерягин. - Русалки, что ли?

  - Да... Русалки.

  - И вы их надеетесь увидеть?

  - О, если бы я надеялся! Я только мечтаю об этом...

  - Рассчитываете дождаться?

  - Полжизни я готов просидеть, чтобы...

  Дерягин в бешенстве вскочил с кресла.

  - Будьте вы прокляты, идиоты, с вашими дурацкими бреднями. Встречаюсь я с вами уже несколько лет, разговаривал с вами, как с порядочным, нормальным человеком, и вдруг, - нате, здравствуйте! Этот человек бродит по ночам по берегу реки! Зачем, спрашивается? Русалок ищет, изволите ли видеть! Бесстыдник.

  - Вы не понимаете прекрасного! - сказал, свеся голову на грудь и покашливая, Пеликанов.

  - Да ведь их нет! Понимаете, это чепуха, мечта! Их не существует.

  Поэт улыбнулся:

  - Для вас, может быть, нет. А для меня они существуют.

  - Кранц! Кранц! Скажи ему, что он бредит, что он с ума сошел! Каких таких он русалок ищет?

  Художник Кранц улыбнулся, но промолчал.

  - Нет! С вами тут с ума сойдешь. Пойду я домой. Возьму ванну, поужинаю хорошенько и завалюсь спать. А ты, Кранц?

  - Мне спать рано. Я поеду к одной знакомой даме, которая хорошо поет. Заставлю ее петь, а сам лягу на диван и, слушая, буду тянуть шартрез из маленькой-маленькой рюмочки. Хорошо-о-о!

  - Сибарит! А вы, Пеликанов?

  Пеликанов грустно усмехнулся:

  - Вы, конечно, будете ругаться... Но я... пойду сейчас к реке, побродить... прислушаться к всплескам волн, помечтать где-нибудь меж темными кустами осоки о прекрасных, печальных глазах... о руках, смутно белеющих на черном фоне спящей реки...

  - Кранц! - завопил Дерягин, завертевшись, как ужаленный. - Да скажи ты ему, этому жалкому человечишке, что его проклятых русалок не существует!..

  Кранц подумал немного и потом пожал плечами.

  - Как же я ему скажу это, когда русалки существуют.

  - Если ты так говоришь, значит, ты дурак.

  - Может быть, - усмехнулся Кранц. - Но я был знаком с одной русалкой.

  - Боже! - всплеснул руками Дерягин. - Сейчас начнется скучища - розовая водица и нудьга! Кранц нам сейчас расскажет историю о том, как он встретился с женщиной, у которой были зеленые русалочьи глаза и русалочий смех, и как она завлекла его в жизненную пучину, и как погубила. Кранц! Сколько вам заплатить, чтобы вы не рассказывали этой истории?

  - Подите вы, - нахмурился Кранц. - Это была настоящая, подлинная, речная русалка. Встретился я с ней случайно и расстался тоже как-то странно.

  Пеликанов жадными руками вцепился в плечи Кранца.

  - Вы правду говорите?! Да? Вы действительно видели настоящую русалку?

  - Что же тут удивительного? Ведь вы же сами утверждаете, что они должны быть...

  - И вы ее ясно видели? Вот так, как меня? Да?

  - Не волнуйтесь, юноша... Если это и кажется немного чудесным, то... мало ли что на свете бывает! Я уже человек немолодой и за свою шумную, бурную, богатую приключениями жизнь видел много такого, о чем вам и не снилось.

  - Кранц! Вы... видели русалку?!

  - Видел. Если это вас так интересует - могу рассказать. Только потребуйте вина побольше.

  - Эй! Вина!

  - Только побольше.

  - Побольше! Кранц! О русалке!

  - Слушайте...

  - Однажды летом я охотился... Собственно, охота какая? Так, бродил с ружьем. Люблю одиночество. И вот, бродя таким образом, набрел я в один теплый летний вечер на заброшенный рыбачий домик на берегу реки. Не знаю, утонули ли эти рыбаки во время одной из своих экспедиций или просто, повыловив в этой реке всю рыбу, перебрались на другое место, - только этот домик был совершенно пуст. Я пришел в восторг от такого прекрасного безмолвия, запустения и одиночества; съездил в город, привез припасов, походную кровать и поселился в домике.

  Днем охотился, ловил рыбу, купался, а вечером валялся в кровати и при свете керосиновой лампочки читал Шиллера, Пушкина и Достоевского.

  Об этом времени я вспоминаю с умилением...

  Ну, вот.

  Как-то в душную, грозовую ночь мне не спалось. Жара, тяжесть какая-то - сил нет дышать. Вышел я на берег - мутная луна светит, ивы склонили печальные головы, осока замерла в духоте. Вода тяжелая, черная, как густые чернила.

  "Искупаюсь, - решил я. - Все-таки прохладнее".

  Но и вода не давала прохлады: свинцовая, теплая - она расступилась передо мной и опять сомкнулась, даже не волнуясь около моего тела. Я стал болтать руками, плескаться и петь песни, потому что кругом были жуть и тишина неимоверная. Нервы у меня вообще как канаты, но тут воздушное электричество, что ли, так их взвинтило, что я готов был расплакаться, точно барышня.

  И вот когда я уже хотел выкарабкаться на берег, у меня, около плеча, что-то такое как всплеснет! Я думал - рыба. Протягиваю инстинктивно руку, наталкиваюсь на что-то длинное, скользкое, хватаю... Сердце так и заныло... На ощупь - человеческая рука. Ну, думаю, утопленник. Вдруг это неизвестное тело затрепетало, забилось и стало вырываться... показалась голова... прекрасная женская голова с печальными молящими глазами... Две белые круглые руки беспомощно взметнулись над водой...

  И, странно, я сразу же успокоился, как только увидел, с кем имею дело. Случай был редкий, исключительный, и я моментально решил не упускать его. Руки мои крепко обвились вокруг ее стройной, гибкой талии, и через минуту она уже билась на песке у моих ног, испуская тихие стоны.

  Я успокоил ее несколькими ласковыми словами, погладил ее мокрые волнистые волосы и, бережно подняв на руки, перенес в домик. Она притихла и молча следила за мной своими печальными глазами, в которых светился ужас.

  При свете лампы я подробнее рассмотрел мою пленницу. Она была точно такого типа, как рисуют художники: белое мраморное тело, гибкие стройные руки и красивые плечи, по которым разметались волосы удивительного, странного, зеленоватого цвета. Вместо ног у нее был длинный чешуйчатый хвост, раздвоенный на конце, как у рыбы.

  Признаться ли? Эта часть тела не произвела на меня приятного впечатления.

  Но, в общем, передо мной лежало преаппетитное создание, и я благословлял провидение, что оно послало такое утешение одинокому бродяге и забулдыге.

  Она лежала на моей постели, блестя влажным телом, закинув руки за голову и молча поглядывая на меня глазами, в которых сквозил тупой животный страх.

  - Не бойся! - ласково сказал я. - Старина Кранц не сделает тебе зла.

  И я прильнул губами к ее полуоткрытым розовым губкам.

  Гм... Признаться ли вам: многих женщин мне приходилось целовать на своем веку, но никогда я не чувствовал такого запаха рыбы, как в данном случае. Я люблю запах рыбы - он отдает морем, солью и здоровьем, но я никогда бы не стал целоваться с окунем или карасем.

  - Я думаю, - спросил я, нерешительно обнимая ее за талию, - вы питаетесь главным образом рыбой?

  - Рыбы... - пролепетала она, щуря свои прекрасные печальные глаза.

  - Дай мне рыбы.

  - Ты проголодалась, бедняжка? Сейчас, моя малютка, я принесу тебе...

  Я достал из ящика, служившего мне буфетом, кусок холодной жареной рыбы и подал ей.

  - Ай, - закричала она плаксиво. - Это не рыба. Рыбы-ы... Дай рыбы.

  - Милая! - ужаснулся. - Неужели ты ешь сырую рыбу?.. Фи, какая гадость...

  Тем не менее пришлось с большими усилиями достать ей живой рыбы... Как сейчас помню: это были карась и два маленьких пескаря. Она кивнула головой, схватила привычной рукой карася и, откусив ему голову, выплюнула, как обыкновенная женщина - косточку персика. Тело же карасиное моментально захрустело на ее зубах. Вы морщитесь, господа, но должен сказать правду: пескарей она съела целиком, с головой и внутренностями... Такой уж, видно, у них обычай.

  - Воды, - прошептала она своими коралловыми губками. - Воды...

  "Беднягу томит жажда", - подумал я. Принес ей большую глиняную кружку, наполненную водой, и приставил заботливо ко рту.

  Но она схватила кружку и, приподнявшись, с видимым удовольствием окатила себя с хвоста до головы водой, после чего рухнула обратно на постель и завизжала от удовольствия.

  - Милая, - сухо сказал я. - Нельзя ли без этого? Ты мне испортила всю постель. Как я лягу?

  - Воды! - капризно крикнула она.

  - Обойдешься и так! Вон вода ручьями течет с постели. Как не стыдно, право.

  Действительно, одеяло и подушка были мокрые, хоть выжми, и вода при каждом движении пленницы хлюпала в постели.

  - Воды!!

  - А чтоб тебя, - прошептал я. - На воду. Мокни! Только уж извини, голубушка... Я рядом с тобой не лягу... Мне вовсе не интересно схватить насморк.

  Второй ковш воды успокоил ее. Она улыбнулась, кивнула мне головой и начала шарить в зеленых волосах своими прекрасными круглыми руками.

  - Что вы ищете? - спросил я.

  Но она уже нашла - гребень. Это был просто обломок рыбьего хребта с костями, в виде зубьев гребня, причем на этих зубьях кое-где рыбье мясо еще не было объедено.

  - Неужели ты будешь причесываться этой дрянью? - поморщился я.

  Она промолчала и стала причесываться, напевая тихую, жалобную песенку.

  Я долго сидел у ее хвоста, слушая странную, тягучую мелодию без слов, потом встал и сказал:

  - Песенка хорошая, но мне пора спать. Спокойной ночи.

  Лежа навзничь, она смотрела своими печальными глазами в потолок, а ее губки продолжали тянуть одну и ту же несложную мелодию.

  Я лег в углу на разостланном пальто и пролежал так с полчаса с открытыми глазами. Она все пела.

  - Замолчи же, милая, - ласково сказал я. - Довольно. Мне спать хочется. Попела - и будет.

  Она тянула, будто не слыша моей просьбы. Это делалось скучным.

  - Замолчишь ли ты, черт возьми?! - вскипел я. - Что это за безобразие?! Покоя от тебя нет!!

  Услышав мой крик, она обернулась, посмотрела на меня внимательно испуганными глазами и вдруг крикнула своими коралловыми губками:

  - Куда тащишь, черт лысый, Михеич?! Держи влево! Ох, дьявол! Опять сеть порвал!

  Я ахнул.

  - Это что такое? Откуда это?!

  Ее коралловые губки продолжали без всякого смысла:

  - Лаврушка, черт! Это ты водку вылопал? Тебе не рыбачить, а сундуки взламывать, пес окаянный...

  Очевидно, это был весь лексикон слов, которые она выучила, подслушав у рыбаков.

  Долго она еще выкрикивала разные упреки неизвестному мне Лаврушке, перемежая это приказаниями и нецензурными рыбацкими ругательствами.

  Забылся я сном лишь перед рассветом.

  Яркое солнце разбудило меня. Я лежал на разостланном пальто, а в кровати спала моя пленница, разметав руки, которые при дневном свете оказались тоже зеленоватыми. Волосы были светло-зеленые, похожие на водоросли, и так как влага на них высохла, пряди их стали ломаться. Кожа, которая была в воде такой гладкой и нежной, теперь стала шероховатой, сморщенной. Грудь тяжело дышала, а хвост колотился о спинку кровати так сильно, что чешуя летела клочьями. Услышав шум моих шагов, пленница открыла зеленые глаза и прохрипела огрубевшим голосом:

  - Воды! Воды, проклятый Лаврушка, чтобы ты подох! Нету на тебя пропасти!

  Поморщившись, я пошел на реку за водой, принес ковш и, только войдя в комнату, почувствовал, как тяжел и удушлив воздух в комнате: едкий рыбный запах, казалось, пропитал все...

  Хрипло бормоча что-то, она стала окачиваться водой, а я сел на пальто и стал размышлять, хорошо ли, что я связался с этим нелепым существом: она ела рыбу, как щука, орала всю ночь нецензурные слова, как матрос, от нее несло рыбой, как от рыночной селедочницы.

  - Знаете что... - нерешительно сказал я, подходя к ней... - Не лучше ли вам на реку обратно... а? Идите себе с Богом. И вам лучше, и мне покойнее.

  - Тащи невод, Лаврушка! - крикнула она. - Если веревка лопнет - ухи оборву!

  - Ну и словечки, - укоризненно сказал я. - Будто пьяный мужик. Ну... довольно-с!

  Преодолевая отвращение от сильного рыбного запаха, я взял ее на руки, потащил к реке и, бросив на песок, столкнул в воду. Она мелькнула в последний раз своими противными зелеными волосами и скрылась. Больше я ее не видел.

  История с русалкой была выслушана в полном молчании. Кранц поднялся и стал искать шапку. Собрался уходить и Дерягин.

  - А вы куда? - спросил он поэта Пеликанова. - На реку?

  - Пожалуй, я пойду домой, - нерешительно сказал поэт. - Нынче что-то сыровато...



Рейтинг@Mail.ru