Давайте выпьем
 

Изумительный случай

  ИЗ ЖИЗНИ ХУДОЖНИКОВ

Художник Семиглазов решил выставить на весенней выставке "Союза молодежи" две картины:

  1) Автопортрет.

  2) Nu1 - портрет жены художника.

  Обе картины, совсем законченные, стояли на мольбертах в его мастерской, радуя взоры молодого художника и его подруги жизни. Изредка художник обвивал любящей рукой талию жены и, подняв гордую голову, надменно говорил:

  - О, конечно, критика не признает их! Конечно, эти тупоголовые кретины разнесут их в пух и прах! Но что мне до того! Искусство выше всего, и я всегда буду писать так, как чувствую и понимаю. Ага! Как сейчас, вижу я их. "Почему, - будут гоготать они бессмысленным смехом, - почему у этой женщины живот синий, а груди такие большие, что она не может, вероятно, двигать руками? Почему на автопортрете один глаз выше, другой ниже? Почему все лицо написано красным с черными пятнами"... О, как я хорошо знаю эту тупую напыщенную человеческую пыль, это стадо тупых двуутробок, этот караван идиотов в оазисе искусства!

  - Успокойся, - ласково говорила любящая жена, гладя его разгоряченный лоб. - Ты мой прекрасный гений, а они форменные двуутробки!

  В дверь мастерской постучались.

  - Ну? - спросил художник. - Входите.

  Вошел маленький болезненный старикашка. Голова его качалась из стороны в сторону, ноги дрожали от старости, подгибались и цеплялись одна за другую... Дряхлые руки мяли красный фуляровый платок. Только глаза юрко и проворно прыгали по углам, как мыши, учуявшие ловушку.

  - А-а! - проскрипел он. - Художник! Люблю художников... Живопись - моя страсть. Вот так хожу я, старый дурак, из одной мастерской в другую, из одной мансарды в другую и ищу, облезлый, я, глупый крот, гениальных людей. Ах, дети мои, какая хорошая вещь - гениальность.

  Жена художника радостно вспыхнула.

  - В таком случае, - воскликнула она, - что вы скажете об этих картинах моего мужа?!

  - Ага, - оживился старик. - Где же они?

  - Вот эти!

  Он остановился перед картинами и замер. Стоял пять минут... десять...

  Супруги, затаив дыхание, стояли сзади.

  Медленно повернул старик голову, заскрипев при этом одеревеневшей шеей.

  Медленно, шепотом спросил:

  - Это... что же... такое?

  - Это? - сказал художник. - Я и моя жена. Эта вот мужская голова - я, а эта обнаженная женщина - моя жена.

  Старик изумленно замотал головой и вдруг крикнул:

  - Нет! Это не вы.

  - Нет, я.

  - Уверяю вас - это не вы!

  Художник нахмурился.

  - Тем не менее это я.

  - Вы думаете, что вы такой?

  - Да.

  - Смотрите: почему на картине ваше прекрасное молодое лицо покрыто зловещими черными пятнами на красном фоне? Почему один глаз у вас затек, а руки сведены и растут: одна из лопатки, а другая из шеи... Почему рот кривой?

  - Потому что я такой...

  - А вы... сударыня... Вы такие? Я не поверю, чтобы ваше тело было похоже на это.

  - Разденься! - бешено крикнул художник. - Докажи этому слепому слизняку!

  И, не задумываясь, разделась любящая жена и обнажила себя всю. Стояла молодая, прекрасная, сверкая юным белым телом и стройной, едва расцветшей грудью.

  - И она, по-вашему, похожа, - прищурился старичок. - У нее синий кривой живот? Красные толстые ноги без икр, зловещие рубцы на шее, переломанные руки и громадные почерневшие груди с сосками величиною в апельсин.

  - Да! - торжественно сказал художник. - Она такая.

  - Да! - крикнула любящая жена. - Я такая.

  Старичок неожиданно упал на колени.

  - Ты! - воскликнул он, простирая руки к потолку. - Ты, которому я всегда верил и который обладает силой творить чудеса! Сделай же так, чтобы эта молодая чета имела полное сходство с этими портретами. Сделай их подобными порожденным творчеством этого гениального художника.

  Жена взглянула на мужа и вдруг пронзительно закричала: на нее в ужасе глядело искаженное лицо мужа, красное, с черными пятнами, с затекшим глазом и сведенными в страшную гримасу губами... Руки несчастного покривились, как у калеки, и на груди вырос горб, точь-в-точь такой, как художник по легкомыслию изобразил на портрете.

  - Что с тобой? - вскричал бешено муж. - О Боже! Что сделала ты с собой?!

  С непередаваемым чувством отвращения смотрел единственный незатекший глаз художника на жену...

  Перед ним стояла уродливая страшная багровая баба с громадными черными грудями и толстыми красными ногами. Синий живот вздулся, и чудовищные соски на прекрасной прежде, почти девственной груди распухли и пожелтели. Это была чума, проказа, волчанка, ревматизм и тысяча других самых отвратительных болезней, сразу накинувшихся на прекрасное прежде тело. И... удивительная вещь: теперь ужасное лицо мужа и отвратительное тело жены как две капли воды были похожи на портреты...

  - Ну, я пойду, - сказал равнодушно старичок, пряча в карман свой громадный платок. - Пора, знаете, как говорится: посидел - пора и честь знать...

  - Милосердный Боже! - вскричал художник, падая на колени в порыве ужаса и отчаяния. - Что вы с нами сделали?

  - Я? - удивился старик. - Я? Подите вы! Это разве я? Это вы сами с собой сделали. Разве вы теперь не похожи? Как две капли воды. Прощайте, мои пикантные красавцы.

  Он прищелкнул пальцами и умчался с быстротой, несвойственной его возрасту.

  Супруги остались одни. Художник стер слезу с единственного глаза и обвил синий стан супруги искалеченной рукой.

  - Бедная моя... Погибли мы теперь.

  - Не смей ко мне прикасаться! - крикнула жена. - У тебя глаз вытек и на лице черные пятна.

  - Сама ты хороша! - злобно сказал художник. - На двухнедельный труп похожа...

  - Ага... Так? - крикнула жена.

  Она бросилась, как бешеная тигрица, на свой портрет и в мгновение изорвала его в клочки. И совершилось второе чудо: снова стала она молода и прекрасна. Снова тело ее засверкало белизной.

  И, увидев это, с визгом бросился художник Семиглазов на свой "автопортрет". И, растерзав его, сделался он через минуту так же молод и здоров, как и прежде.

  От картин же остались жалкие обрывки.

Недавно я был на выставке "Союза молодежи". Устроитель выставки сказал мне:

  - Да, штуки тут все любопытные. Прекрасная живопись. Но нет гвоздя, на который мы так надеялись. Можете представить - наша слава, наша гордость - художник Семиглазов в припадке непонятного умоисступления изорвал свои лучшие полотна, которые могли быть гвоздем выставки: Nu - портрет своей жены и свой автопортрет.



Рейтинг@Mail.ru